Vas a ser el Messi de internet

Podría parecer a simple vista que los mejores teclados del mercado son aquellos fabricados por las marcas más conocidas; Razer, Logitech, Steelseries... pero nada más lejos de la realidad, entre los entusiastas de los teclados mecánicos estos no se tienen en cuenta a la hora de hacer recomendaciones y se consideran de un tier bajísimo. ¿El motivo? Su nula personalización. No significa que sean malos per se, es solo que gran parte del atractivo de tener por hobby coleccionar teclados es el proceso de montarlos tú mismo, eligiendo cada parte y esperando eternamente a que llegue un drop que pagaste hace 1 año.

Mi propósito hoy es introduciros el noble arte de los teclados mecánicos custom y explicaros grosso modo de qué partes constan y qué switches son los mejores para jugar, escribir o trabajar. Así la próxima vez que tengas que cambiar tu teclado tendrás los deberes hechos.

Quiero dejar claro que he sido usuario de teclados Razer y estoy muy contento con los 5 años de servicio que me ha dado mi Blackwidow edición 2016, pero llega un momento en la vida (y os aseguro que llegará) en el que el CLAKCLAKCLAKCLAK jode más que otra cosa. En ese momento querremos algo más único, más fancy, y sobre todo menos molesto para los vecinos. Pero como una imagen vale más que mil palabras vamos a ver una galería de teclados custom para ir abriendo el apetito.

Si todavía sigues aquí es porque como mínimo te ha llamado la atención o por algún motivo me tienes mucho aprecio, así que como premio a tu capacidad de atención te dejo los pros y contras de un teclado personalizado para que te hagas una idea.

Contras:

  • Es caro de cojones. Sí, hay marcas blancas dignas por 30-60$, y muchas opciones interesantes en el rango de los 200-350$, pero si quieres algo de gama alta te acabas plantando en 500$.
  • Mentalízate para pagar aduanas si vives en Europa. Es una mierda, pero las tiendas de aquí tienen muy pocas cosas en stock, así que si recurres a tiendas de EEUU y China la clavada en aduanas la vas a recordar. Existe la opción de triangular el envío (mandarlo primero a un país sin aduanas y luego al tuyo).
  • Las esperas pueden ser largas. El nicho se mueve por drops, y además suelen hacerlos una vez y no más. Así que si algo te gusta mucho tendrás que reservarlo y esperar una media de 6 meses a 1 año hasta que empiecen a fabricarlo y mandarlo. Esto es así porque primero hacen un estudio de lo interesada que está la gente en X diseño y luego las empresas especializadas lo fabrican y comercializan a lo largo del mundo en diferentes tiendas.

Pros:

  • Puedes elegir todo. La caja, el plato, los switches, las teclas, el cable. T-O-D-O.
  • Lo puedes montar tú mismo. Para algunos podría ser una contra, pero como muchas veces también existe la opción de que te lo monten no pasa nada. En cualquier caso hacerlo tú mismo requiere ganas y quieras que no le da más valor al producto.
  • Te remito al primer punto por si no ha quedado del todo claro.
  • Serás el niño más guay del barrio, que ya va tocando después de toda la vida pasando desapercibido/a.
  • Si pasas muchas horas usando el teclado, mejorará mucho tu calidad de vida. Poder elegir los switches hará que cada texto sea un orgasmo y cada clutch una celebración histórica.

PARTES DE UN TECLADO MECÁNICO

Puede que llegado a este punto vayas más perdido/a que tu colega dándote la chapa con el LoL sin tú haberlo probado nunca (que si el top me feedea, que si el jungla está afk, que si nerf Irelia y los coreanos de la LCK ya no son lo que eran...), pero si para algo me pagan en este maravilloso blog es para explicaros las cosas con gusto. Vamos a ver las partes que componen un teclado haciendo hincapié en la palabra que más he repetido a lo largo del artículo: los switches. Y no, no tiene nada que ver con Nintendo.

Caja: Hablamos del envoltorio, desde policarbonato, hasta aluminio, pasando por madera, acrílico semitransparente e incluso minerales. La imaginación es el límite, aunque lo habitual es que sea de metal.

PCB: La parte complicada del montaje, ya que sobre esta placa se deben soldar los interruptores (switches). También se venden preparados de tal forma que se puedan cambiar los switches sin tener que soldar, conocido como hot-swappable o hot-swap. Una opción muy interesante si estamos empezando.

Plato y estabilizadores: Los estabilizadores dan consistencia a las teclas más grandes (barra espaciadora, enter, shift...), ya que a nadie le gusta que tiemblen. Y el plato, que puede ser opcional, sirve para separar los switches del PCB, le da más peso, firmeza y para muchos incluso mejora su sonido. Suelen ser de latón (más peso y rígido), aluminio (un poco más ligero y flexible) o policarbonato (absorbe un poco el sonido, más ligero que el aluminio), entre otros. Eso sí, todos afectan al sonido así que os recomiendo escuchar un sound test de los diferentes materiales y sacar vuestras propias conclusiones.

Switches: Donde reside la chicha, la primera recomendación es evidente, tenéis que comprar un switch tester (en Aliexpress hay opciones baratas y buenas), es muy difícil describir las sensaciones al tacto que produce cada uno, pero lo que sí se puede hacer es separarlos en tres categorías muy diferenciadas y definirlas. También me gustaría aclarar que van en diferentes gramajes, esto significa el peso que necesita ser aplicado para activarlos (entre otros parámetros que no entraré a detallar), con lo cual entre unos de 40g y unos de 90g notaremos muy clara la diferencia y hará que en el caso de los más pesados puedan llegar a cansarnos en sesiones largas de vicio o trabajo, cuidado con esto.

Comparativa entre un mecanismo linear, táctil y clicky. (De izq. a der.)
  • Táctiles: Lo que caracteriza a este grupo es el feedback táctil que ofrecen cuando la tecla es accionada, es como si notáramos un pequeño empujoncito en el dedo al activarlo. Para que nos entendamos, es como si estuviéramos explotando plástico de burbujas pero a muy pequeña escala. En algunos se nota más (Zealio V2...) y en otros menos (Gateron Brown, Box Hako Violet...)
  • Lineares: La elección clásica para gaming. El motivo es claro, no ofrecen ninguna resistencia ni dan ningún tipo de feedback sonoro o táctil cuando se accionan, excepto cuando haces bottom out (tocas el fondo), si son de bajo gramaje puedes rozarlos y activarlos sin querer ocasionando más de un missclick. Muchos jugadores optan por el Apex Pro dado su sistema OmniPoint que promete ser mucho más rápido que sus competidores, aunque curiosamente en su web solo lo comparan con un Cherry MX Speed Silver y algo llamado "Standard mechanical" que podría ser cualquier cosa. Más allá del marketing, no supone ninguna ventaja real respecto a otro switch lineal ligero y bien lubricado, especialmente si son low profile. Lo cual no significa que no se sienta diferente respecto a cualquier otro, y esa es precisamente la gracia, que cada switch es único. Pero sin ánimo de ofender a nadie, no vas a ser más bueno por tener un teclado gaming que promete 0,0001 ms de respuesta y 4 billones de teraflops en su muelle, no porque sea mentira, sino porque hay que sumar otros factores externos que lo hacen irrelevante a efectos prácticos.
  • Clicky: Caretas fuera, me encantan. Y si os gusta que haga ruido os recomiendo los Kailh BOX Jade, suena a un relámpago golpeando una chapa de metal, 10/10. Si tenéis los dedos débiles, la versión en White es mucho más ligera en peso.
Tu colega en el Discord: CLACKCLACKCLACKCLACKCLACKCLACK

Son lo mismo que uno táctil pero haciendo mucho más ruido. Lo cual no interesa de cara a trabajar en una oficina, hacer directos con el micrófono cerca, convivir con más gente, etc.

Os dejo unas recomendaciones subjetivas en base a las necesidades más típicas:

  • Juegas y te da igual el feedback:  Tealios, Gateron Ink, Gateron Yellow...
  • Escribes, trabajas o quieres darle gustito a tus dedos: Zealios, Holy Pandas, Hako Clear, T1...
  • Quieres silencio: Zilents V2, Ink Silent...
  • CLACKCLACKCLACK: BOX Jade, BOX Navy, Outemu Blue...
  • Quiero algo super cute y bueno: Kiwis, Banana Split, Dragon Fruit...
Tangerine, Kiwis, Banana Split, Dragon Fruit, etc.

Keycaps: Aquí viene la parte más visible junto a la caja, hay de todo tipo y es lo que más cuesta de conseguir ya que casi todas forman parte de drops, son caras (60-125$) y tardan en llegar. Quizás reserves un set de keycaps hoy, y te llegue en 2022. Por suerte no todo está perdido y hay cientos de opciones disponibles en todas partes. En esta web tenéis un calendario con todos los lanzamientos.

Otro tipo de keycap típico son las conocidas como artisans, obras de arte en miniatura. Se encuentran en todo tipo de tiendas, Etsy y Aliexpress son las más asequibles.

De locos

Cables: Un buen teclado requiere un buen cable, el estándar es el USB Tipo C, y los que más se usan son los cables coiled (enroscado), echad un vistazo por ahí (no os puedo dar todo en bandeja que luego os mal acostumbráis). Como apunte, también venden kits bluetooth por si necesitas que te echen un cable con el tema wireless.

Alfombrillas y reposamuñecas: La obsesión de que todo vaya a juego llega a todos los niveles, y estos dos elementos no iban a ser menos. Los reposamuñecas son una buena inversión en salud y los hay muy baratos y bonitos (Aliexpress). Y en cuanto a las alfombrillas forman parte del ciclo vicioso de los drops, generalmente cada set de keycaps lleva sus alfombrillas a juego. En cualquier caso tenéis opciones tan top como la mía, en tiendas rollo Etsy.

Vale bro, quiero comprar, ¿DÓNDE LO HAGO?

Enhorabuena, has caído en el viejo truco de engancharte a un nuevo hobby que va a succionar tus ahorros como una sanguijuela. Así que ahora mi deber es enseñarte las mejores tiendas y sitios donde informarte.

Lo primero que te recomiendo encarecidamente es que te des una vuelta por los foros de r/mechanicalkeyboard y geekhack. Ahí encontrarás absolutamente todo lo que necesitas para estar al día y ver qué construyen los casi un millón de miembros de la comunidad. Casi nada.

Y por último algunas de las tiendas más conocidas y fiables son: KBDFans (CN), Aliexpress (CN), CandyKeys (EU), MyKeyboard (EU), Keycult (NA), Drop.com (NA), MechanicalKeyboards (NA), entre otras muchas. Ánimo, y mucha suerte no perdiendo la cabeza en el océano de opciones que se te abre ante ti.

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